纺锤树为什么是沙漠中的救命树?

纺锤树为什么是沙漠中的救命树?

人在沙漠里行走的时候,因不能及时补充水分而遇险的事比比皆是。不过有经验的旅行家会去沙漠里的植物那里寻找救命的水分,因为沙漠植物体内会存贮大量的水分。危机时刻,它们可以解救口渴难耐的旅人,成为沙漠中的“解渴站”。

在南美洲的巴西北部亚马孙河流域就有这么一种能救命的植物。它有着魁梧却奇异的身材:巨型水瓶般的肚子和细细的顶,最粗的地方约5米,而树顶的枝条又细得可怜,它足足有30米高,让人望之生畏。人们称之为纺锤树或水瓶树,又称佛肚树、萝卜树,为木棉科瓶树属植物。远远望去,就像一个纺锤插在土壤中。

为什么说纺锤树是沙漠中的救命树

而当纺锤树开出红色的花朵时就更奇特了,远远望去像个古朴的大花瓶。这个水瓶似的树干可不是白长的,树茎内竟可贮存两吨多的水!有些纺锤树生活在热带雨林和稀树草原之间的地带,这里既有雨季也有旱季。在旱季,为了减少体内水分蒸腾和损失,纺锤树纷纷开始落叶;而在雨季,纺锤树又会萌生出小小的心形叶子,但是叶子很稀疏,并不多,这也是为了减少水分的损失。

为了尽可能地吸收更多的水分,纺锤树有着特别发达的根系,在雨季到来之际,用来吸收水分贮存备用。正是所处的环境造就了纺锤树的与众不同,旱季落叶、雨季拼命地吸收水分,让它在漫长的旱季也不会因为缺水干枯致死,生命得以延续,贮水的特性随之一代代地遗传下来。

经生物学家调查研究发现,在干旱的时候,纺锤树会拼命地扩展根须,来汲取更多的水分,如果两棵纺锤树的距离太近的话,它们的根可能会交叉重叠,相互纠缠在一起,最终拱出地面。这样会互相妨碍对方的生长和生存,导致双方死亡。

那么,怎么利用纺锤树体内的水分呢?很简单,只需要在树干上挖一个小洞,便会有水源源不断地流出。因此,当人们在草原或沙漠上穿行,只要看到纺锤树就不怕口渴缺水,即使发生了火情也能应急,因此,纺锤树有着“植物水塔”、“消防水桶”的美称。

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